도박중독의 예측 요인을 확인

도박중독자를 이해하기 위해서는 중독행위의 문제뿐 아니라 전체적인 심 리학적인 틀 속에서 중독

자를 이해할 수 있어야 비로소 그들을 있는 그대로 만날 수 있 지 않을까 한다. 그렇다면 이런 많은

문제에 봉착하게 하는 도박중독의 원인은 무엇일 까? 심리학적, 사회문화적, 생물학적인 원인 등

다양하게 도박의 원인을 규정하고 있고, 특징적인 원인은 현재 많은 연구들을 통해 여러 가설을 제

시하고 있다. 신영철(2002)은 병적 도박의 발생과 경과 예후 등을 결정하는 중요요인 중 하나로 성

격을 들었다. 성격 은 사람의 행동을 예측하기에 가장 타당한 영역이며 성격에서의 개인차에 대한

이해는 병적 도박 행동에 대한 이해 및 위험요인 등의 설명에 중요한 역할을 한다(Slutske, Caspi,

Moffitt & Poulton, 2005). 성격의 많은 요인들 중에서도 “충동성”이라는 성격의 하위요인과 도박

중독의 연결성에 대해서 많은 연구들이 진행되어 왔다. 충동성 이외에도 다양한 성 격의 요인들과

도박중독의 연결성을 탐색하는 것이 도박중독자를 이해하는 것뿐만 아 니라, 도박중독의 예측 요

인을 확인하여, 이에 대한 개입으로 도박중독을 예방하는 차원 에서 매우 의미 있는 작업이 될 수

있을 것이다. 또한 도박중독자가 가지고 있는 성격을 파악하여 문제 행동을 예측할 수 있으며 이에

대한 적절한 개입을 통해 심각한 중독으로 의 연결을 막을 수 있지 않을까 한다. 그동안 알코올 의

존이나 물질 사용장애 등의 각종 중독현상을 성격적 특성과 연 관하여 접근하려는 시도가 있어 왔

는데(성주은, 1999) 병적 도박자들의 성격특성에 대 한 연구는 미미한 실정이다. 중독성 성격

(addiction-prone personality)이 존재하는가에 대 해서는 아직 논란의 여지가 많다. Rozin과

Stoess(1993)는 도박에 중독이 되는 사람들 이 흔히 중독성 성격을 가진 사람들이라고 주장하였다.

그러나 이후의 연구(Dickerson, 1993)에 따르면 도박이나 다른 중독에 빠지는 일관된 성격은 없는

것으로 알려지고 있 다. 하지만 더욱 많은 연구들은 병적 도박자에게서 높게 나타나는 성격문제를

보고 (Blaszczynski & Steel, 1998; McCown, Johnson & Shure, 1993; Petry & Casarella, 1999)

하고 있는 것이 사실이다. 도박중독자의 성격 요인으로 꾸준히 제기되고 있고, 지금까지 가장 많이

논의된 특성은 충동성(impulsivity)이다. 충동성은 병적 도박으로의 발전과 유지에 중요한 영향 을

미치는 요인이라고 하였다. 여러 연구들에 의하면 병적 도박자들은 충동적이며 충동 성은 병적 도

박의 심각도와 비례한다(Blaszczynski & Steel, 1998a). 병적 도박자들은 욕구 만족 지연능력이 결

여되어 있고, 지연된 보상을 평가절하하며, 즉시적 만족을 추구한다 도박 중독자들의 성격에 대한

연구에서 도 도박 중독에 이르는 가장 중요한 성격적 요인 중 하나는 충동적 성향이라고 하였다. 이

들의 역기능적 충동성은 탈억제 행동과 관련이 있어 중독자들의 행동을 설명하는 데 도움이 된다

(Dickman, 1993). 종단연구에서 충동성은 미래의 도박행동을 예측하는 성격 (Vitaro, Arseneault

& Tremblay, 1997)이었으며, 충동성과 병적 도박과의 관련성을 평가하 기 위한 대규모 연구에서

Vitaro, Ferland, Jacques, et al.,(1998)은 765명의 지역사회 청 소년들을 대상으로 한 연구에 문

제도박과 물질사용장애는 충동성과 관련이 높았고, 도 박문제나 물질사용 문제 어느 하나만 있는

집단보다 이 둘의 문제가 모두 있는 집단에서 충동성이 더 높다는 것을 발견하였다.

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